Nieuws

Nieuwe topman wil Grant Thornton naar de top tien van accountantskantoren loodsen (FD)

Accountants- en advieskantoor Grant Thornton heeft zich teruggetrokken uit 'de Champions League' van de auditmarkt. Dat is geen degradatie, zegt de kersverse bestuursvoorzitter Marcel Welsink. Die stap schept juist ruimte voor groei.

Joris Polman

Vanuit zijn Amsterdamse kantoor kijkt Marcel Welsink (57) dagelijks uit op de Johan Cruijff Arena. Drie maanden geleden speelde Ajax daar nog een halve finale Champions League. Een droom voor iedere voetballer.

Grant Thornton bewandelt de omgekeerde weg. In 2018 nam het accountants- en advieskantoor als eerste het besluit om zijn 'oob-vergunning' om te zetten in een gewone controlevergunning (Accon AVM en Baker Tilly zouden kort daarna volgen). De oob-markt bestaat uit beursfondsen en andere 'organisaties van openbaar belang', oob. 'Toch een beetje de Champions League van de accountancy', zegt Welsink. De per 1 juli aangetreden topman zegt het zonder spijt in zijn stem.

Waarom heeft u die keuze gemaakt?

'We hebben tien jaar geprobeerd een positie te krijgen in die markt. Maar dat is ons niet gelukt.'

Waarom niet?

'Wij hebben gemerkt dat raden van commissarissen een keuze voor Grant Thornton, of een ander middelgroot kantoor, toch als een risico zien. En mocht het dan fout gaan dan kunnen de commissarissen achteraf met die keuze worden geconfronteerd.'

Dat hoorden jullie letterlijk zo?

'Ja, daar hebben we concrete voorbeelden van. We hebben echt tenders gehad waarbij de directie met ons in zee wilde, maar waar de raad van commissarissen toch een andere keuze maakte.'

Ik kan me voorstellen dat je dan met deuren slaat.

'Ja, zoiets is enorm frustrerend. Je stopt er toch veel tijd en energie in. Maar het is moeilijk vechten tegen beeldvorming. Wij gingen natuurlijk niet voor een partij als Shell. Dat kunnen wij gewoon niet. Maar wij doen wel al jaren familiebedrijven die vele malen groter zijn dan een gemiddeld beursfonds. Schoonmaakbedrijf Facilicom bijvoorbeeld, dat een omzet van €1,3 mrd heeft. Toch kwamen we er in het oob-segment niet doorheen.'

Was het een moeilijke beslissing om eruit te stappen?

'Wij hadden tien jaar geleden echt het idee dat er kansen zouden ontstaan. Er kwamen nieuwe regels, zoals verplichte kantoorrotatie en scheiding van controle en advies. En dankzij die oob-vergunning hebben stappen gezet op het gebied van kwaliteit.

Maar in de tien jaar daarna zagen we de intensiteit van het toezicht verschuiven. Steeds meer regelgeving die zich vertaalt in meer bureaucratie. Verslagen maken, beleidsnotities noem maar op. En dat op de leest van one size fits all, omdat de toezichthouder toch verwacht dat wij met onze 550 medewerkers op dezelfde manier zijn gestructureerd als een Big Four-kantoor (Deloitte, EY, KPMG en PwC, red.) waar duizenden mensen werken. Maar dat kan helemaal niet en dat is onze cultuur ook helemaal niet. Wij zijn van oorsprong primair gericht op het mkb, waaronder het familiebedrijf en mid-corporate segment.'

U noemt de oob-markt de Champions League. Iedere voetballer wil daarin spelen. Dat laat u hiermee wel lopen.

'Het risico bestond dat onze medewerkers dit zouden ervaren als een degradatie. Maar een half jaar later kan ik zeggen dat dit nauwelijks impact heeft gehad op onze medewerkers. Ze zijn juist blij dat we een heldere keuze hebben gemaakt. Dat heeft ook intern rust gebracht. Een deel van de bureaucratie valt weg. En die tijd kunnen wij weer inzetten om onze kwaliteit verder te verbeteren en te groeien.'

Zijn er nog partners geweest die hebben gezegd: 'Marcel de groeten, ik hou ermee op?'

'Het leuke is dat heus niet meteen de neuzen dezelfde kant op stonden, maar dat dit uiteindelijk wel een unaniem besluit was.'

Wat wilt u met Grant Thornton?

'We kiezen er nu voor om weer terug te gaan naar onze wortels: het mkb. De omvang van de oob-markt is nog geen €300 mln. Maar de hele controlemarkt in Nederland is €1,4 mld, om alles even in perspectief te zetten. We willen in de mkb-markt een consolidatieslag maken door andere kantoren aan ons te binden en zo voor groei te gaan.'

Heeft u als nieuwe topman een doelstelling geformuleerd?

'Met een omzet van €65 mln per jaar schommelen we nu rond plek twaalf of dertien in de ranglijst van kantoren. Maar we willen naar de top tien. Daarvoor willen we de komende vier jaar naar €100 mln omzet groeien.'

Copyright © Het Financieele Dagblad, 2019. fd.nl

Gerelateerd

reacties

Reageer op dit artikel

Spelregels debat

    Aanmelden nieuwsbrief

    Ontvang elke werkdag (maandag t/m vrijdag) de laatste nieuwsberichten, opinies en artikelen in uw mailbox.

    Bent u NBA-lid? Dan kunt u zich ook aanmelden via uw ledenprofiel op MijnNBA.nl.