Nieuws

Marcel Smits: integriteit kun je maar één keer verliezen

Daags voor zijn optreden op de Dag van de Financial sprak cfo Marcel Smits met collega-accountants en controllers in een informele setting over governance en integriteit.

Smits, tegenwoordig woonachtig en werkzaam in de VS als cfo bij Cargill, een wereldwijd opererend Amerikaans agro-industrieel concern, verhaalde ten kantore van de NBA tegenover circa dertig collega's over zijn eigen ervaringen. Eerder werkte hij als cfo bij Unilever, Vendex KBB, KPN en Sara Lee.

Smits legde de toehoorders de vraag voor wie er wel eens wegens een ethisch vraagstuk zijn baan had opgegeven, al dan niet vrijwillig. "You can lose your integrity only once", benadrukte hij. "Al sta je met een bebloed hoofd buiten en je hebt geen baan meer: als je je integriteit nog in je zak hebt, dan heb je waarschijnlijk de juiste keus gemaakt."

Volgens Smits is er in het Nederlandse bedrijfsleven te veel sprake van vermenging van zakelijke en relatiebelangen. Bestuurders zitten te dicht op elkaar in een relatief klein netwerk, dat is anders dan in de VS. Je moet daarom "erg goed nadenken voordat je ergens commissaris wordt".

Psychopaten

De Cargill-cfo ging ook in op het gegeven dat het bedrijfsleven relatief veel psychopaten in de top kent; mensen zonder empatisch vermogen. Normaal geldt dat voor maar één procent van de bevolking, maar in het bedrijfsleven is dat al gauw zo'n vijf procent. Met name in organisaties met veel personeelswisselingen is het soms moeilijk te onderkennen of mensen ongewenst gedrag vertonen.

Ook kunnen menselijke eigenschappen veranderen naarmate mensen hogere posities gaan bekleden. Daarom is het belangrijk om tegenspraak te organiseren binnen organisaties. Niet voor niets vervulde de hofnar in het verleden een belangrijke rol aan het hof: met humor kon die zeggen wat niemand durfde.

Smits ging nog verder terug in de historie toen hij memoreerde dat we als mensen toch vooral ooit zijn ontworpen als jager-verzamelaars, niet om in kantoren te functioneren. "We kunnen wel honderden gezichten onthouden, maar vijftien getallen in een spreadsheet, dat lukt mij echt niet."

Gerelateerd

reacties

Reageren op een artikel kan tot drie maanden na plaatsing. Reageren op dit artikel is daarom niet meer mogelijk.

    Aanmelden nieuwsbrief

    Ontvang elke werkdag (maandag t/m vrijdag) de laatste nieuwsberichten, opinies en artikelen in uw mailbox.

    Bent u NBA-lid? Dan kunt u zich ook aanmelden via uw ledenprofiel op MijnNBA.nl.