Opinie

Het 'Oh Shit!'-moment van XBRL

Af en toe zie ik qua nieuwe ontwikkelingen door de bomen het bos ook niet meer. Dan luister ik altijd naar de podcast van de durfkapitalisten Andreessen & Horowitz. Wat mij betreft een must voor iedereen die een beetje met software bezig is.

Deze mensen waren al met cloud bezig toen ik nog verliefd was op mijn videorecorder (toegegeven, ik ben niet echt een early adopter). Op de een of andere manier begrijp ik sommige dingen pas als ze op deze podcast worden uitgelegd. Zoals waarom Tesla succesvol kon zijn of waarom Uber niets met taxi's te maken heeft.

De laatste podcast was een interview met twee journalisten van de Wall Street Journal die een boek hebben geschreven over bitcoin en blockchain. Ook nu gingen mijn ogen weer open. Naast mijn gebruikelijke aha-moment moest ik glimlachen om de beschrijving van de reactie-cyclus van de typische Ivy League Wall Street-bankier op bitcoin. Onbewust moest ik aan mijzelf denken in relatie tot XBRL.

Voor wie ook op zoek is naar een stukje zelfreflectie, raad ik ten aanzien van XBLR het volgende stappenplan aan:

Disdain - Dit is makkelijk. Met een zekere hooghartigheid verwerp je XBRL en machine-to-machine reporting als ware het de hallucinatorische verschijning van Superman. Sarcasme viert hoogtij en de brenger van de bespottelijke boodschap valt al rap in de categorie heksen en elfen. Accountancy is en blijft het werk van experts. Een ambacht! Mensenwerk! Geen machine die daar verandering in gaat brengen. Althans, niet zo lang jij daar iets over te vertellen hebt.

Dismissal - De eerste fase gaat naadloos over in het achteloos ontkennen van de notie dat al die nieuwerwetse ideeën iets gaan veranderen. Natuurlijk. Conceptueel snap je het allemaal wel, maar je maakt die jaarrekeningen tenslotte al tijden met een rapportgenerator. Superefficiënt! Belangrijker nog: er gaat niets boven het bespreken van de jaarrekening aan de keukentafel van de ondernemer. En dat gaat natuurlijk niet met een xml-document. Dus ja, XBRL bestaat, maar het is vooral iets voor hobbyisten en nerds. Een hype die wel weer zal overwaaien. Als je deze fase zo lang mogelijk wilt rekken, is het cruciaal om een zekere mate van onwetendheid te cultiveren. Dat is beter voor de gemoedstoestand.

Curiosity - Het gerucht is hardnekkiger dan je dacht. Al een paar jaar had je excellente argumenten om je niet te verdiepen in de materie. Artikelen waren te technisch of van een hoog luchtfietserij-gehalte. Maar waar je tot voor kort uitweek naar Top Gear Magazine om alles te leren over de nieuwe Porsche 911, lopen we nu het risico dat je zo hier en daar toch wat XBRL-feitjes gaat consumeren. Baat het niet dan schaadt het niet. Wellicht ook in de illusie dat je eerder dan al je concurrenten bent, dus als het wat is, kun je nog een mooi kostenvoordeeltje meepikken.

The 'Oh Shit!' moment* – Dit is het moment waarop je realiseert dat bitcoin geen valuta is, maar een nieuwe vorm van vertrouwen. Of dat het bij Uber nog steeds irrelevant is van wie de auto is. De reis wordt er niet korter van. Maar dat Uber 'in extremis' wel betekent dat we veel minder auto's nodig hebben. Ik geloof dat mijn Oh Shit-moment ten aanzien van XBRL zich zo'n beetje aan het materialiseren is. Ja, XBRL verandert het medium dat we gebruiken om te rapporteren. Daar mag je van denken wat je wilt, maar de echte veranderingen zijn veel fundamenteler. Ik vraag me af in hoeverre ons collectief bewustzijn al zover is.

Acceptance - Een expert zal je wel nooit worden, maar XBRL gaat er wel komen. Wanneer weet je nog niet, maar als het zover is, ga je er zeker in mee. Je hebt je oog al laten vallen op een kek softwarepakketje dat al je wensen vervult (inclusief het printen van de jaarrekening). Je hebt je inmiddels wel neer gelegd bij die lastenverlichting - rechtstreeks uit de Fabeltjeskrant maar goed, dat is Den Haag. Wat moet dat moet, en als jij het niet doet, gaan ze wel naar een concurrent.

Om me heen zie ik collega's in verschillende stadia van het proces. Zoals altijd hebben we de early adopters en de mensen die het maar niet willen zien. Gek genoeg moeten we ons denk ik het meeste zorgen maken over de collega's die de fase van Acceptance hebben bereikt. Zij die berusten in de gedachte dat ze het probleem hebben opgelost, gaan voorbij aan wat XBRL qua mogelijkheden biedt. Niet alleen in onze eigen beroepsgroep, maar ook bij anderen.

Mijn advies is dan ook om zo lang mogelijk in de Oh Shit-fase te blijven hangen. Filosofeer over de mogelijkheden en belangrijker nog, ga in gesprek met softwareleveranciers over de kansen die XBRL biedt. Er is meer dan het overzetten van de jaarrekening in XML.

Genoegen nemen met het absolute minimum is nooit goed, maar zou op het vlak van XBRL weleens verstrekkende consequenties kunnen hebben.

* De eerlijkheid gebiedt me te zeggen dat de auteurs een andere krachtterm gebruikten. Enige zelfcensuur was echter wel op z'n plaats.

Wat vindt u van deze opinie?

Reacties 40 4 Spelregels debat

Gerelateerd

reacties

Reageren op een artikel kan tot drie maanden na plaatsing. Reageren op dit artikel is daarom niet meer mogelijk.

    Aanmelden nieuwsbrief

    Ontvang elke werkdag (maandag t/m vrijdag) de laatste nieuwsberichten, opinies en artikelen in uw mailbox.

    Bent u NBA-lid? Dan kunt u zich ook aanmelden via uw ledenprofiel op MijnNBA.nl.